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Comment savoir si un bijou est en or ?

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Vous possédez un bijou dont vous souhaitez connaître la valeur ? Quand on achète un bijou en or, le mieux est de le faire dans un climat de confiance, afin de savoir ce que l’on se procure. Mais, dans certains cas, la question de l’authenticité de l’or peut se poser comme quand on achète un bijou à l’étranger.

Possédons nous de l’or 10 carats, 14 carats, 18 carats ou du plaqué or ? Ou alors si nous héritons de bijoux de famille, comment savoir si c’est de l’or véritable ? Savoir si un bijou est en or ou non n’est pas toujours facile. Le moyen le plus sur pour savoir si vos bijoux sont en or est de se rendre chez un bijoutier pour réaliser une expertise.

Il existe cependant différents moyens de savoir si on à affaire a de l’or ou à du toc. Si vous possédez des bijoux de couleur or mais que vous n’êtes pas sûr de leur composition, suivez ce guide pour savoir comment reconnaître une bague en or massif.

Vérifiez la présence d’un poinçon sur un bijou

Le poinçon est une marque officielle posée par les bijoutiers, qui permet d’identifier la provenance d’un bijou. Pour les bagues en or, le poinçon est toujours mis à l’extérieur de l’anneau. En France, il existe deux poinçons obligatoires pour les bijoux en or :

Le poinçon de maître ou de responsabilité, prenant la forme d’un losange ou d'un ovale, il permet de savoir qui a fabriqué le bijou.

Le poinçon d’Etat informe du nombre de carats présents. Si le poinçon est conçu en Europe, les poissons apparaissaient comme des symboles :

• L’Hippocampe signifie que que la bague est fabriquée avec 100% d’or pur ( 24 carats), mais il est trop mou pour servir en bijouterie.

poinçon 24 carats or 100% or pur

• La tête d’aigle renvoie à un or 18 carats, soit 75% d’or pur.

poinçon or 18 carats

• La Coquille St-Jacques veut dire que la bague est fabriquée avec 58,5 % d'or pur (14 carats).

poinçon or 14 carats

• Le trèfle (trois feuilles) renvoie pour sa part à un or 9 carats (37,5 % d’or pur).

poinçon or 9 carats

Dans d’autres pays, comme le Canada, le poinçon sur les bijoux en or est beaucoup plus discret et indique seulement ce titrage : 10K, 14K, 18K et 24K.

Quant aux bijoux plaqués or, le chiffre poinçonné est toujours suivi d’un p, ou de gf si le bijou à été conçu dans un pays anglophones.

Pour les bracelets, gourmettes, chaînes ou colliers, les poinçons sont situés sur les extrémités des fermoirs. Les pendentifs, eux, ont leur poinçon situé sur la bélière.

Toutefois, certaines bijoux sont trop fins et n’ont pas assez de place pour contenir un poinçon. De plus, les bagues sont portées au contact de la peau et les poinçons peuvent s’effacer avec le temps et l’usure du bijou.

Reconnaître les différentes couleurs d’or

Chaque couleur d’or est constituée en mélangeant plusieurs métaux, voici leurs compositions :

• L’or jaune c’est 75% d’or pur, 12,5% d’argent et 12,5% de cuivre. L’or blanc est un alliage d’or avec de l’argent et du palladium qui est ensuite recouvert d’une couche de sodium.

• L’or rose est constitué de 75% d’or pur, 10% d’argent et 15% de cuivre.

Le Test de l’Aimant

Le test de l'aimant est l'un des tests les plus connus et les plus faciles à réaliser à domicile. Celui-ci consiste à placer un aimant près de l'anneau en or pour savoir s'il est authentique. L'or n'est pas un métal magnétique. Par conséquent, si le bijou est placé près d'un aimant relativement puissant, il ne doit pas être attiré. À l'inverse, s'il bouge et s'approche, cela signifie que votre bijou est faux ou alors qu’il est en or plaqué.

Le Test de l'or avec une pierre de touche

Cette méthode est la plus connue car elle permet de ne pas abîmer la bague. Pour effectuer ce test il vous faut : une pierre de touche, de l’eau régale en version adoucie ( mélange d’acide chlorhydrique et d’acide nitrique ).

Il faut simplement aller frotter votre bague contre une pierre spéciale appelée « pierre de touche ». Pas besoin de frotter la bague pendant longtemps, vous verrez rapidement des traces apparaître. Une fois que votre bague laisse une marque sur la pierre, une solution acide doit être utilisée pour déterminer la teneur en carats de la bague. Si la trace disparaît, vous pouvez immédiatement conclure que votre bague en or n’en est pas réellement une. Mais si la trace reste après le passage de l’acide, alors le bijou est en or.

Le Test de l'or à l’Acide nitrique

Ce test n’est pas très compliqué et c’est un procédé efficace. Pour le réaliser il vous faudra placer votre bijou en or dans un récipient en acier inoxydable puis y ajouter quelques gouttes d’une solution d’acide nitrique. Cette acide permet d’authentifier l’or grâce à ses propriétés oxydantes sur certains métaux tels que l’argent et le cuivre. Après avoir versé l’acide il faut attendre donc les réactions chimiques, si une réaction de couleur verdâtre ou blanchâtre se produit, alors votre bijou n’est pas en or pur. Si votre bijou est véritable, il ne réagira pas à l ‘acide. Faites attention ce test est normalement réalisé en bijouterie par des professionnels, car il est risqué. L’acide nitrique est un acide très puissant qui peut irriter les voies respiratoires et provoquer de graves lésions cutanées. Si vous l'utiliser il faut donc faire attention à bien respecter les précautions d’emploi et à le manipuler prudemment.

Test de Javel

Cette technique est très simple à appliquer, et très courte. Le but est de provoquer l’oxydation du bijou afin de vérifier son authenticité. Vous devez mettre votre bijou dans une solution de Javel pendant plus de 24h. Si, après que les 24h soient passées, vous ne constatez pas d’oxydation sur le bijou, alors il s’agit d’or pur. Dans le cas contraire, le bijou n’est authentique, il s’agit de métal plaqué.

Test avec un chiffon de nettoyage à bijoux

Très simple à réaliser, ce test nécessite seulement votre bijou et un chiffon de nettoyage à bijoux. Il vous faut tout simplement frotter votre bijou avec le chiffon et ensuite l’examiner. Si le doré de votre bijou c’est enlevé, ternie ou qu’elle laisse apparaitre une autre couleur, alors le bijou n’est pas en or véritable mais en plaqué or.

Autres astuces pour savoir si un bijou est en or

Il existe également d’autres astuces qui peuvent vous permettre de savoir si votre bijou est en or.

L’or massif est un métal qui pèse plus lourd que l'argent, si vous trouvez que votre bague de fiançailles est légère en la pesant avec votre main, c’est qu’elle n’est sûrement pas en or mais en argent.

De plus, l'or pur est un métal au lustre extraordinaire. Si votre bague est en or, elle doit être brillante après le nettoyage.

Si la bague est ancienne ou usée et montre une couleur différente ou un métal différent, ce n'est pas de l'or pur. Veuillez noter que la bague peut être plaquée or ou argent, auquel cas il est normal qu’il y ait des différences de couleurs.

Bien évidemment, si vous avez toujours des doutes, la meilleure solution est de vous rendre chez votre bijoutier qui sera plus à même d’expertiser votre bague.

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