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Comment choisir un saphir de haute qualité ?

- Catégories : Pierres de couleur

Vous êtes donc à la recherche d'un saphir, et vous voulez le choisir correctement. Avec autant de choix, et des prix allant d'un niveau suspicieusement bas à un niveau ridiculement élevé, vous vous demandez peut-être « Comment vais-je reconnaître un saphir de bonne qualité quand j'en vois un, et faire le bon choix lors de ma décision d'achat ? »

Image d'un saphir brut dans la roche avant extraction

À première vue, cela peut sembler être la même chose que les « 4 C » au moment de l'achat d'un diamant : Carat, Couleur, Clarté et Coupe, mais cet article mettra en évidence les différences majeures entre la façon dont les diamants et les saphirs sont classés, et donc évalués. Examinons chacune de ces étapes, l'une après l'autre.


Première étape : couleur du saphir

Ce critère vient en premier sur la liste pour une bonne raison, car la couleur est primordiale avec les gemmes de couleurs. Donc, pour un saphir bleu, quelle nuance de bleu est la couleur la plus souhaitable ? La couleur « supérieure » est un bleu royal saturé, c'est-à-dire un bleu vif profond avec une nuance violette.

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Qu'est-ce que la saturation du saphir ?

Le Laboratoire suisse de gemmologie, définit la saturation comme: « Une mesure de l'intensité ou de la pureté de la teinte ou de la couleur d'une gemme. Une pierre précieuse qui ne présente pas de teintes grises ou brunes est considérée comme fortement saturée et a plus de valeur qu'une pierre précieuse dont la saturation est plus faible. » Nous aimons penser à une couleur « juteuse », elle ne semblera pas pastel (teinte blanche) ou grisâtre (nuance noire).

Gardez à l'esprit que ce n'est pas parce que l'industrie dit qu'il s'agit d'une « couleur supérieure » que vous ne devriez pas acheter ce bleu « glacé », ou ce bleu violet clair qui fait chanter votre cœur. En fait, vous paierez moins cher pour des couleurs plus claires !

D'autre part, un saphir trop sombre, comme le bleu marine, n'est pas souhaitable aux yeux de l'industrie des pierres précieuses. Sauf sous la lumière la plus vive, le saphir n'aura pas de jeu de lumière et de couleur, le saphir ara un aspect terne. 

Il est important de savoir que presque tous les saphirs bleus présentent un certain « zonage » de couleur sous grossissement, c'est une caractéristique spécifique du saphir.

Qu'est-ce que le zonage de couleur du saphir ?

En termes simples, c'est l'apparition de bandes de couleur inégales.

En réalité, ce n'est un problème que si le saphir semble « rayé » depuis la vue de dessus,

La façon dont le saphir est serti, peut permettre de cacher ce zonage. 

Un zonage évident dans un saphir nuit à son apparence générale.

Si les saphirs roses vous plaisent, ils existent des couleurs allant du rose le plus pâle au rouge rubis. Une fois qu'ils sont suffisamment rouges, ils sont considérés comme des rubis et non des saphirs roses. Ils doivent également présenter une couleur uniforme, quelle que soit cette couleur. Il n'existe pas de norme industrielle de couleur « idéale » pour les saphirs roses, c'est donc une question de préférence personnelle !

Veuillez noter que si vous cherchez des saphirs du Montana, ils sont jugés sur leurs propres mérites en ce qui concerne la couleur, car ils ont tous un fond gris. Contrairement au « bleu velours » des saphirs de Ceylan, la couleur d'un saphir Montana bleu sera plus « denim », « pierre », « lac », ou « ciel » bleu. En plus du bleu, les saphirs Montana existent également dans de nombreuses autres couleurs.

saphir zonation de couleur

Deuxième étape : la pureté du saphir

Une autre différence très importante entre les diamants et les pierres précieuses de couleur réside dans la façon dont ils sont classés en fonction de leur clarté. Tout d'abord, contrairement aux diamants, les pierres précieuses de couleur ne sont jamais classés « sans défaut. » Le degré de pureté le plus élevé qu'un saphir - ou toute autre pierre de couleur - puisse avoir est « Eye Clean », également appelé « VVS » par certains laboratoires de gemmologie, ce qui signifie que les inclusions sont « très, très légères », généralement indétectables à l'œil nu. Nous reviendrons sur la définition précise de « Eye Clean » dans une minute.

Les saphirs sont considérés comme des pierres de Type II, qui sont « habituellement pourvues d'inclusions.

clarté du saphir

Quelles sont les inclusions ? 

Les inclusions sont des éléments qui ont été piégés (ou inclus) à l'intérieur d'une pierre précieuse lors de sa formation dans la terre. Ces « caractéristiques » peuvent être d'autres minéraux, des liquides ou des gaz. Certaines de ces caractéristiques sont désignées par des noms auto-descriptifs comme "aiguilles de rutiles",  "nuages", "empreintes digitales", "nénuphars", "mille-pattes", "plumes" et "cristaux", "givre", "bulles"...

saphir inclusions

Qu'est-ce qu'une inclusion de type "soie" ? 

Lorsque des « inclusions » extrêmement fines en forme d'aiguille du minéral rutile se croisent, on obtient ce que l'on appelle de la « soie » et, sous grossissement, c'est-à cela que cela ressemble, un fin tissage de tissu. La soie interfère avec la réflexion régulière de la lumière, la dispersant à l'intérieur de la pierre. 

saphir inclusions de soie

Les inclusions sont-elles apparentées à de mauvaise qualité ? 

Toutes les inclusions sont comme des taches de naissance qui rendent chaque pierre naturelle unique. Certains types d'inclusions fournissent la preuve qu'un saphir est naturel et non synthétique. D'autres inclusions peuvent indiquer si un saphir a été chauffé ou non.

Cependant, les inclusions visibles à l'œil nu font baisser la valeur d'un saphir si elles nuisent à leur beauté. Cela peut être dû à leur taille, à leur structure, à une quantité excessive d'entre elles, ou si elles atteignent la surface, ressemblant à des fissures.

Qu'est-ce qu'un saphir propre à l'oeil ?

Cela ne signifie pas « rien de visible à l'œil dans n'importe quelle direction lorsqu'on regarde d'aussi près que possible. » Dans l'industrie, c'est la définition standard de la propreté des yeux : Lorsqu'elle est regardée par une personne ayant une vision normale de 20/20, à une distance de 10 à 12 pouces, avec la pierre précieuse face vers le haut, dans des conditions d'éclairage diffus, la pierre précieuse n'aura pas d'inclusions visibles. 10 à 12 pouces sont à peu près la distance entre votre œil et le haut d'une table lorsque vous êtes assis, c’est la façon dont les marchands de pierres précieuses regardent les colis de pierres précieuses. Face vers le haut serait la façon dont un saphir serait monté dans un cadre.

De même, ne confondez pas une fenêtre avec la clarté, « Regardez, je peux voir à travers, ça doit être vraiment propre. » Le fenêtrage est une question de coupe, nous allons en parler prochainement. 

Si vous recherchez un saphir rose ou jaune (ou de toute autre couleur) et non un saphir bleu, les mêmes directives concernant la clarté s'appliquent.

bague saphir et diamants

Troisième étape : la taille ou le 'cut' du saphir

Oui, la coupe est vraiment importante ! Il y a beaucoup de science derrière ces petites facettes. Pour optimiser l'apparence d'un saphir, la taille doit être effectuée aux angles critiques appropriés, en tenant compte de l'indice de réfraction ou de la réflexion de la lumière propre à chaque pierre précieuse. De nombreux saphirs qui sont taillés strictement pour le poids ou le diamètre, seront de travers, ou pire, présenteront une extinction, ou une fenêtre peu attrayante.

L'extinction, c'est seulement la différence de réflexion de la lumière, et c'est typique des tailles ovales, émeraude et d'autres formes allongées. Cependant, si, quelle que soit la façon dont vous la tournez, elle semble sombre ou sans vie, c'est ça l'extinction, les « points morts » sont ce que nous les appelons, et c'est généralement un problème de coupe. Si les angles de coupe étaient incorrects, la lumière ne serait pas renvoyée et réfléchie vers l'œil et la pierre aura l'air morte, éteinte.

Les formes allongées comme les rectangles, les ovales, les poires et les marquis présentent souvent ce qu'on appelle un « nœud papillon », c'est-à-dire une zone de réflexion plus sombre ou plus claire dans le pavillon. Mais cet effet n'est pas techniquement une extinction. Il résulte du fait que la lumière est réfléchie vers l'œil à des vitesses différentes parce que tous les côtés ne sont pas de longueur égale. Parfois, les experts de facettes peuvent minimiser ou même éliminer cet effet optique en effectuant des ajustements d'angle pendant le processus de facettage. Les formes telles que les ronds, les carrés ou les coussins carrés, et les triangles ne présentent généralement pas l'effet de nœud papillon.

taille ou cut du saphir

Qu'est-ce qu'une fenêtre de coupe ?

Pouvez-vous voir à travers la pierre de la table à la culasse, avec des facettes et la couleur semblant être seulement autour des bords ? C'est le fenêtrage, mentionné précédemment, qui est causé lorsque les angles du pavillon (sur le côté inférieur de la pierre) sont coupés plus bas que les angles critiques requis pour cette pierre particulière. Au lieu de faire rebondir la lumière et de la renvoyer vers l'œil, elle le traverse et continue son chemin.

Une mauvaise coupe donnera une fenêtre peu attrayante.

Une petite fenêtre peut sembler se « fermer » lorsqu'elle est sertie, minimisant son apparence dans la monture parce qu'il n'y a pas de contre-jour. Lorsque vous avez un saphir de bonne qualité, mais qu'il a une petite fenêtre, il peut avoir été laissé ainsi pour le maintenir au poids de carat souhaité. Par exemple, au lieu de peser « 1,95 carats », laisser une petite fenêtre pourrait le faire passer à « 2 carats. »

Les saphirs peuvent être trouvés dans toutes les formes différentes, mais ils sont le plus souvent taillés en rond, en ovale ou en coussin, car ils maximisent la forme naturelle du matériau brut. Une pièce brute bien formée entre les mains d'un tailleur habile ne produira qu'un tiers de son poids d'origine si elle est taillée pour sa beauté et pas seulement pour sa taille.

La « coupe brillante », qui a été conçue pour les diamants, peut convenir aux saphirs plus clairs, mais ne convient généralement pas aux saphirs de couleur moyenne à profonde. Le saphir a un indice de réfraction différent de celui du diamant et doit être facetté pour faire ressortir au mieux la couleur, ainsi que pour maximiser la réflexion de la lumière.

D'autres problèmes de taille que vous ne devriez pas voir dans un saphir de qualité supérieure sont les éclats, le mauvais polissage et les facettes déformées.

Il est important que le saphir que vous choisissez ait été taillé pour sa beauté, et non simplement pour son poids ou son diamètre.

Vous voyez la différence entre ces deux saphirs ?

Une taille indigène sera effectuée pour obtenir une taille et/ou un poids maximum.

Une pierre correctement taillée maximisera l'apparence de la couleur et de la brillance de la pierre, la taille et le poids étant une considération secondaire.

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Quatrième étape : le poids en carat du saphir

Le poids est le dernier et peut-être le moins important des quatre C, à certains égards. Lorsqu'il s'agit de saphirs, et de toutes les pierres précieuses de couleur, la mesure importante est la taille ou le diamètre « face vers le haut », qui se mesure en millimètres, et non le poids en carats.

Un diamant rond brillant de 1 carat mesurera environ 6,5 mm, car les diamants sont taillés selon le même angle, avec la même profondeur, la plupart du temps.

Comme vous venez de le lire dans la section « Coupe », chaque pierre précieuse a un indice de réfraction différent, qui affecte la façon dont la lumière est réfléchie. Un saphir est plus dense qu'un diamant. C'est comme l'énigme de l'école primaire : « Qu'est-ce qui pèse le plus, une tonne de plumes ou une tonne de plomb ? » Une tonne pèse une tonne, mais l'article le plus dense prendra moins de place. Ainsi, alors qu'un diamant rond brillant de 1 carat mesure 6,5 millimètres, un saphir rond brillant taillé à la « roulette », qui mesure également 6,5 mm, peut peser de 1,2 à 1,5 carat, mais s'adaptera à la même monture de diamant de 1 carat. En d'autres termes, un saphir rond de 1 carat peut mesurer entre 5,7 et 6 mm.

Tout cela ne veut pas dire que la taille du carat n'a aucune importance ! Les pierres de couleur ont toujours un prix par carat, et plus le saphir est gros, plus il est rare, plus le prix par carat sera élevé. À titre d'exemple, si un saphir d'un carat coûte 1500 €, vous pourriez penser qu'un saphir de trois carats devrait coûter trois fois plus, soit 4500 $, n'est-ce pas ? Eh bien... pas vraiment. Un saphir de 3 carats qui est tout aussi bien taillé, propre et de couleur comparable à la pierre de 1 carat sera tellement plus rare qu'il sera probablement plus proche de 2500 € par carat, soit 7500 € pour la pierre.

Rappelez-vous ces 4 étapes lorsque vous recherchez un bon saphir : choisissez une couleur « juteuse » et uniforme ; pas d'inclusions flagrantes ou de « déchets » visibles ; une taille bien proportionnée appropriée au saphir ; et enfin la taille en carats, qui sera déterminée par votre budget.

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Pour une large sélection de saphirs bleus bien taillés et de haute qualité disponibles à l'achat, veuillez consulter notre rubrique Saphirs bleus. Pour les saphirs roses, violets, jaunes, orange ou verts, veuillez consulter notre page saphirs pour choisir par couleur.

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